财新传媒
2014年07月17日 19:49

[what if]第97期:燃烧的花粉  

[what if]第97期:燃烧的花粉  

本文作者:一起剥坚果

原作:http://what-if.xkcd.com/97

译者:猪的米

What if 系列:http://songshuhui.net/archives/tag/what-if

提问:

假如你在某个春日里心情一好引燃了漂浮在空气中的花粉会怎么样?我知道这样是在作死,但后果到底是什么?

—— Jessica Thornburg

回答:

首先我们得确定花粉是不是可燃的。有些问题呢最好的答案来自于正经的学术研究,但另一些问题可以通过在Youtube上搜索来快速解决。答案是肯定的,花粉极度易燃。

(警告:在继续往下讲之前,我想指出美国大部分地区目前极度干燥,......

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2014年07月17日 16:21

化学趣史(三)绿蜡春犹卷,共剪西窗烛  

化学趣史(三)绿蜡春犹卷,共剪西窗烛  

本文作者:孙 亚飞

前言——绿蜡春犹卷

作为《红楼梦》的三大主角之一,薛宝钗聪明乖巧的形象被塑造得非常成功,尤其当中二少爷贾宝玉在犯愣的时候,她总是扮演着贤内助的形象,当然中二少爷显然对此有那么些反感。在元春省亲的时候,元春考弟弟妹妹们作诗,宝玉写了句“绿玉春犹卷”被宝钗看到,于是宝钗提醒道坐在上面的那个姐姐不喜欢,不如改作“绿蜡春犹卷”,典故出自于唐朝钱珝的一句“冷烛无烟绿蜡干,芳心犹卷怯春寒”。单从句式的相似程度来说,宝玉在写下“绿玉春犹卷”时未必就真的没想到这句典故,所以究竟宝黛钗谁更聪明还真的很难说,要我看还是曹雪芹最聪明,故布疑阵设了不知多少谜题,留下后人们打口水仗。

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2014年07月16日 17:08

怀孕需要改变什么(18)对肚子说话、音乐和噪音  

怀孕需要改变什么(18)对肚子说话、音乐和噪音  

本文作者:桔子帮小帮主

桔子帮小帮主《怀孕需要改变什么》系列文章

好友问我去不去张楚演唱会,话音未落先反悔:“太吵了你不能去!”就把电话挂了。

的确,子宫里的喧闹程度比不上张楚演唱会,可据测量也和用吸尘器打扫房间差不多。而且肯定不如张楚好听,强大的心跳、肠胃蠕动和呼吸声,就像在水里咕噜咕噜打节拍,配着外界嘈杂的噪音,尤其是妈妈的喋喋不休,有点后现代,不想听了还没法退场。 好在宝宝就好这口儿。甚至一些哄宝宝睡觉的“音乐”,就是心跳加水声的冗长重复(下面视频就是一段哄娃睡觉音),妈妈唱催眠曲也是经典催眠音乐。

妈妈声音最好听

1980年,科学家做了个神奇的实验。让刚出生......

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2014年07月15日 17:11

计算的极限(五):有限的障壁  

计算的极限(五):有限的障壁  

本文作者:方弦

计算无处不在。

走进一个机房,在服务器排成的一道道墙之间,听着风扇的鼓噪,似乎能嗅出0和1在CPU和内存之间不间断的流动。从算筹算盘,到今天的计算机,我们用作计算的工具终于开始量到质的飞跃。计算机能做的事情越来越多,甚至超越了它们的制造者。上个世纪末,深蓝凭借前所未有的搜索和判断棋局的能力,成为第一台战胜人类国际象棋世界冠军的计算机,但它的胜利仍然仰仗于人类大师赋予的丰富国际象棋知识;而仅仅十余年后,Watson却已经能凭借自己的算法,先“理解”问题,然后有的放矢地在海量的数据库中寻找关联的答案。长此以往,工......

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2014年07月15日 07:19

医学诺贝尔之路(1954):现代疫苗之父  

医学诺贝尔之路(1954):现代疫苗之父  

本文作者:赵承渊

在与病毒对抗的历史上,疫苗总是起着决定性的作用:牛痘的出现消灭了天花;黄热病疫苗不仅使该病得到了满意的控制,更使其发明者Max Theiler获得了诺贝尔奖的殊荣。不过,总体上说,对抗病毒性疾病总要比对抗细菌致病要来的困难一些,原因在于,病毒一般只能在活体细胞内复制增殖,长期以来人们一直缺乏有效的手段像培养细菌那样培养、观察它们,因而也就难以对其作出准确的评价,继而难以开发出有针对性的治疗方法。

使用实验动物是最为简易和直接的思路。病毒感染动物后,可能造成与人感染后类似的症状和损害,便于进行研究。不过这种方法需要大量的实验动物,成本高昂且实验周期很长。我们应该庆幸Theil......

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2014年07月11日 17:00

[what if]第96期:天价赔偿  

[what if]第96期:天价赔偿  

本文作者:一起剥坚果

原作:http://what-if.xkcd.com/96

译者:猪的米

What if 系列:http://songshuhui.net/archives/tag/what-if

提问:

如果烘焙咖啡店Au Bon Pain真的输掉了这场诉讼,不得不赔偿给原告 2*10^36美元该怎么办?

—— Kevin Underhill

回答:

烘焙咖啡店连锁Au Bon Pain(以及其他一些组织)目前被人起诉了。原告所要求的赔偿金额如下:

(实际大小)

而世界上所有可以出售的物品总价为:

(大部......

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2014年07月10日 15:55

医学诺贝尔之路(1953):柠檬酸循环   

医学诺贝尔之路(1953):柠檬酸循环   

本文作者:赵承渊

电器通过电力驱动而工作,汽车通过燃烧汽油而奔驰。在自然界中,不依赖电线和发动机的生物却能够通过进食、饮水和呼吸来维持生存。对于动物来说,这些食物、水和空气还能够提供令他们自由行动的能源,这一远远领先于人类智力设计的能量供给方式无时无刻不在体内进行着。毫无疑问,这是大自然的杰作。

碳水化合物、蛋白质和脂类被称作三大营养元素。需氧生物正是依靠燃烧这些营养元素(尤其是糖类)来获取能量。作为较大分子的能量原料,葡萄糖等物质经过生物细胞的处理,最终转变为小分子的二氧化碳和水,同时释放出热量。生物细胞捕获这些能量,并将它们储存在诸如三磷酸腺苷(ATP)的高能磷酸键中,以便于......

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2014年07月09日 17:09

以白为美,哪怕是病  

以白为美,哪怕是病  

本文作者:瘦驼

下文将出现可能引起您不适的图片,如白色的鼠蛇。

在哺乳类和鸟类中,大约每一万至两万个幼兽幼鸟中便会有一例白化病。其最显著的特征是眼睛。由于缺乏黑色素,眼睛往往呈现红色。 根据美国全国白化病和色素减少症患者协会(NOAH)的统计,从1960年至2006年,共有68部影片中出现了对白化病人的污蔑和扭曲。

白色是最“单纯”的颜色,一直深得各种文化背景的人们的喜爱。对那些白色的动物,人们也是钟爱有加———各种医学和生物学实验室常用的大白鼠和小白鼠、温柔可人的大白兔、象征和平的白鸽、象征纯洁的白羊羔、英俊王子胯下的白马等等,数不胜数。

......
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2014年07月09日 15:03

化学趣史(二)从蹴鞠到足球  

化学趣史(二)从蹴鞠到足球  

本文作者:孙 亚飞

图片来自网络

从蹴鞠到现代足球

说世界杯当然主要就是说足球,但足球这个话题太让中国人揪心了,比足球更揪心的是中国足球,但比足球更欣慰的则是中国蹴鞠,因为只有把历史还原到蹴鞠,我们才可以在这个让国人难堪的运动中感到一阵难得的自豪感,不是国际足联也认可蹴鞠是足球起源的说法了吗?

当我们打开维基百科“足球”这一词条时,有关蹴鞠的介绍就扑面而来了,可以参考。

从战国到唐代,古代蹴鞠的制法经历了两次重要的变革,直至宋代基本定型,后来,好像就没有咱们什么事了。

蹴鞠的第一次变革是从藤制品到革......

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2014年07月08日 14:21

分手如山倒,爱去如抽丝  

分手如山倒,爱去如抽丝  

本文作者:游识猷

黄西曾在脱口秀里说,“听说美国离婚率已经到了50%,吓死我了!这岂不是说我的婚姻有50%可能白头到老!”

当然黄西只是说笑。对大部分人来说,分手仍是锥心之痛,但也是很可能遇上的大概率事件。高晓松前妻徐粲金说,“我见证了父母幸福完整的婚姻……我以为,爱就是应该互相扶持的,婚姻就是应该白头偕老的”。可惜,世易时移,老派的婚姻观,不小心便会在当今现实里碰壁。一篇研究依恋与分手的美国论文开宗明义地说:“70%的大学生会经历分手,美国43-50%的首次婚姻会以离婚告终。”

从大脑fMRI图看,......

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2014年07月07日 14:53

化学趣史(一)中国人学化学以及疯狂的造字  

化学趣史(一)中国人学化学以及疯狂的造字  

本文作者:孙 亚飞

前言

作为一个创造新物质的学科,化学发展的历史非常悠久,现代化学界普遍都承认炼丹及炼金术是化学前身的观点,这对于中国而言是有利的,至少我们可以把祖师爷追溯到葛洪所处的年代,看上去比西方落后不了太多甚至还领先数百年。但这样的说法作为茶余之言自无不可,但作为研究而言还是有些肤浅。

现代化学与炼金(炼丹)的相同点是从分子层面创造新事物,至于创造新元素其实是核物理学家的任务,由他们拿一些回旋加速机把新元素轰出来然后再填到元素周期表中作为化学家的胜利果实。由于这一原理,古典炼金术实际上已经有了元素、原子这样的理念,但并不具备理性思维,例如中世纪的欧洲人认为,轻、重、干、......

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2014年07月07日 14:29

杯子的味道  

杯子的味道  

本文作者:云无心

杯子是容器,理论上说不应该影响其中饮料的味道。但是人们通常说的“味道”,并非科学意义上的酸甜苦咸鲜五种基本味道,而是大脑对外观、色彩、口感、气味与味道等等感官体验的综合。在这个综合体验的过程中,心理因素的影响也不可忽视。比如喝酒,古人就说“葡萄美酒夜光杯”,大致是葡萄酒与夜光杯的组合,会给人们更美妙的体验。而品茶中,茶具的作用就被放到了更高的层次,所谓“器为茶之父”——茶具的重要性,是跟作为“茶之母”的水相并列的。

精美的杯子自然是会让人赏心悦目,带来愉悦的视觉和心理体验。那么杯子,是否对于......

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2014年07月06日 22:59

餐谈   

餐谈   

本文作者:Lewind

呃,好吧,还是把丑话说在前面,其实这是拉票帖。

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2014年07月04日 10:39

[what if]第95期:重力势能  

[what if]第95期:重力势能  

本文作者:一起剥坚果

原作:http://what-if.xkcd.com/95

译者:猪的米

What if 系列:http://songshuhui.net/archives/tag/what-if

提问:

吉萨金字塔和阿波罗计划相比哪个消耗的能量更多?如果能把建造金字塔所耗费的能量转化成火箭的能量,那么火箭能不能把飞船送抵月球并飞回来?

—— Michael Marmol

回答:

不能

(要是这东西头朝下的话你可就惨了)

“土星5号”火箭里储存的燃料所包含的能量足够把约20座金字塔从地面举起......

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2014年07月03日 15:40

怀孕需要改变什么(17)番外篇——小娃的梦  

怀孕需要改变什么(17)番外篇——小娃的梦  

本文作者:桔子帮小帮主

桔子帮小帮主《怀孕需要改变什么》系列文章

早上,“我饿我饿”地喊了半天,顾有容仍沉浸在梦里不肯睁眼。

醒来说是梦到小娃生了(我还没梦到过!),被立在一个试管里,脑袋有时被水淹没,浮浮沉沉。把护士喊来,护士说没关系,顺手把试管水倒掉就走了……
真是个不折不扣的科学梦。之所以会有婴儿出生会游泳的说法,主要是因为婴儿都有一套非常高级的潜水反射,其中最突出的是屏气反射,也就是说脸被浸没在凉水里之后会屏住呼吸。Nervana的CD封面上,小婴儿睁眼张嘴,嘟着脸颊,圆睁着眼,毫不畏惧,并不是摇滚宝宝才有的特殊功能(露点!)。

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2014年07月02日 10:42

独一无二的太阳?  

独一无二的太阳?  

本文作者:Shea

Bruce Dorminey 文 Shea 编译

广为接受的观点认为,太阳是一颗普普通通的恒星。但天文学家们却一直没有找到它真正的孪生兄弟。

你很好,我很好。但太阳呢?它似乎正陷于中年危机。

就像年迈的父母依然会为成年的子女担忧一样,太阳物理学家也必须不断地调整自己的理论模型来解释我们已界中年的太阳有时会让人迷糊的行为。大多数研究太阳的天文学家会自信地告诉你,我们的太阳极为普通。然而,接下去他们又会说,我们的太阳是唯一而独特的。

[图片说明]:在日冕物质抛射过程中,太阳会向外喷射出10亿吨的气体。这一爆发发生在20......

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2014年06月30日 14:12

[书评]地球是吃货的菜市场  

[书评]地球是吃货的菜市场  

本文作者:田不野

【《时蔬小话》,作者:阿蒙】

地球陆地面积约四分之一覆盖着植物。天然可食的植物品种并不多,要不纤维太硬,口感不佳,会导致消化不良;要不含有刺激性成分,吃下去会有中毒风险。绝大多数的你现在愉快吞下的植物,都经历了成百上千年与土壤和人类胃口的磨合,才能从野外走入城市的菜市场,然后呈上餐桌。

菜市场甚至可以成为每一次旅行的主题,还有什么地方比菜市场更能体现一个城市的生活特色?在云南的菜市场,你能看到各种你不认识的植物的嫩芽,在浙江,你能看到各种你不认识的海鲜。要说一个地区的生物多样性,菜市场绝对......

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2014年06月30日 10:38

塑料的世界(7)大同——用塑料填充与装点的星球(下)  

塑料的世界(7)大同——用塑料填充与装点的星球(下)  

本文作者:孙 亚飞

当生活变得简单的同时

如今我们的生活中可以说不能没有塑料,无论中国的偏远山区还是巴西的贫民窟,落后与贫穷或许让生活中少了很多现代化的元素,却不会改变塑料制品大行其道的事实,如今可以完全不用塑料的或许只有一些部落式原住民了。还是在纪录片《塑料成瘾》中,还是那个演员,尝试了一种迥然不同的方式起床,盖的是麻布被子,用的是木头牙刷,最终发现没有塑料的日子真的很艰难。尽管如此,在镜头中仍然可以寻找到塑料的身影——墙壁上的开关以及用于保鲜的冰箱。

塑料为何会让我们的生活变得更美好,其实主要就是前面说过的三个核心特征:轻量化、易加工与低成本。有了塑料之后,很多物品都不再是奢......

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2014年06月26日 18:16

[活动回顾]更多芝士,更多知识  

[活动回顾]更多芝士,更多知识  

本文作者:科学松鼠会

回顾:田小森 

这次的科学一课和之前的科学一课有些不同,听众们早早地就到了咖啡馆。当工作人员还在布置场地时,奶酪的香味已经在咖啡馆内部四处飘散,大家已经被芝士吊起了胃口。

主讲少个螺丝是最熟悉乳品的松鼠,在法国攻读的乳品专业博士学位。现在呢,除了在法国享受法兰西的浪漫情怀以外还会顺便在微博上晒晒小个螺丝的成长故事。

这次他回国休假,在和亲朋好友相聚之余,当然也少不了和大家分享美味的芝士。(喂,是知识!)不过说起来,知识总是有很多谜团,让我们像侦探一样去探案解密才是了解知识最原初的乐趣所在。就单拿这次讲座的主题“奶酪”来说,也同样适用。......

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2014年06月26日 15:45

不如养只狗  

不如养只狗  

本文作者:游识猷

“人拉拢到了狗这样勇敢而驯良的兽类,等于获得了新的感官,等于获得了我们所缺乏的技能。”

两百多年前,法国博物学者布丰写下《动物肖像》,人狗相伴的历史比此则悠长得多。上一次冰期中,最好奇的人与最温和的狼结成了无往不利的狩猎联盟,共同捱过漫漫长冬。在以色列曾掘出一具12000年前的人类骸骨,与一只六月大的幼狼葬在一起。人手抚着狼头,就此静埋万年。

如今我们远离荒烟蔓草,再无需拿起石斧利矛,与狗并肩战斗,狩猎糊口。不过,动物并未从我们的生活里就此淡出。在钢筋水泥森林里,它们以“伴侣动物”的身份重新登堂入室。在美国,三分之二的家庭拥有......

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