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2010年09月28日 18:12

又到木星接近时

又到木星接近时

 

如果最近一段时间的晚上你在东南方天空看到一个非常显眼的明亮物体,可不要把它当作UFO,那其实就是木星。这个月的木星要比平时更加明亮,因为现在不但是一年中木星到地球的距离最小之时,也是1963年到2022年这几十年中距离最小的时候。

木星目前距离地球约368百万英里,即约5亿9000万公里(有资料显示,木星最远的时候到地球距离有9亿681万千米,最近是5亿885万千米,目前木星和地球在太阳的同一测,且位于冲的位置,所以很近),60年来这个最近距离的改变量约为10到11百万英里(约合1609万公里到1770万公里),虽然差别看起来不大。但是距离的改变却会让木星星等发生很大变化。木星最亮时能达到–2.94等,最暗时是-1.6等(这......

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2010年09月28日 18:00

[电影]《真实的谎言》中,高空跳水可行么?

[电影]《真实的谎言》中,高空跳水可行么?

Q:高空跳水可以救命吗?

A:一人开着摩托车华丽丽地从高楼急速驶过,在空中划出一个完美弧线坠入对面楼顶的游泳池。车子被游泳池的水缓冲减速,然后这人平安离去……

这是电影《真实的谎言》里的一个经典镜头,事实上,许多其他电影也有类似的镜头,只是将摩托车换成了跑车,或者是人直接从高台跳入水中。

由此或许你会问,游泳池可以救命吗?要多深的游泳池才能救命?

这是一个很有意思的过程:大家可能很容易想到,摩托车落入水中以后,车受到重力、浮力,以及摩擦力(也称粘滞力)的影响(水的摩擦力与摩托车的速度成正比)。因此,总的受力向上所以摩托车在水里减速。

但是事实上,水的粘滞系数非常......

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2010年09月28日 17:53

小剂量阿司匹林可能能预防肠癌

小剂量阿司匹林可能能预防肠癌

小剂量阿司匹林在预防肠癌中的作用可能与大剂量时相当–而副作用则减少。

英国爱丁堡大学的马尔科姆·邓禄普(Malcolm Dunlop)进行了一项为期5年的回顾性研究,比较了2800位患有癌症的人和3000位未患癌症的人使用阿司匹林情况的差异。研究团队发现,每日服用75毫克阿司匹林者与不使用者相比,患恶性肿瘤的风险低25%。论文发表于《消化道》(Gut)。

以英国为例,如果每个英国人在2007年(这是最近的有肠癌发病率数据的年份)都服用小剂量阿司匹林,那么每100,000人中将能预防16例恶性肿瘤的发生。

这个小小的风险降低与早前的研究(剂量高得多)结果相当。美国波士顿市哈佛大学医学院的Andrew Chan对此表示怀疑:”我不相信......

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2010年09月26日 19:13

恋爱的犀牛

恋爱的犀牛

不知不觉,一头犀牛十一岁了。

1999年那个炎热的夏天,先锋戏剧夫妻档孟京辉、廖一梅联手打造的小剧场话剧《恋爱的犀牛》登上舞台,一举成为先锋戏剧史上最卖座的作品,被无数文艺青年奉为“爱情圣经”。这是一部关于男主人公犀牛饲养员“马路”和女主人公“明明”的故事,故事的主题是残酷、不堪一击又无条件的爱情。戏里除了男女主人公,分量最重的角色莫过于那头名叫“图拉”的雄性黑犀牛。

当文艺青年们为人类虚无缥缈的爱情唏嘘的时候,我们不妨把眼光投向那被作为符号的犀牛,毕竟,犀牛也是需要恋爱的。

世界上的犀牛有五种

马路:有的犀牛生活在干燥而开阔的草原地带,有的犀牛则喜欢栖息在浓密的森林中,他们......

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2010年09月26日 18:54

抗生素扰乱肠道菌群

抗生素扰乱肠道菌群

抗生素可以导致人肠道中定居细菌的长期改变。由于肠道菌群的改变会增加一些慢性疾病的风险,因此每个疗程的抗生素治疗都可能是短期收益与长期风险的博弈。

美国加利福尼亚州斯坦福大学的Les Dethlefsen和David Relman在10个月期间,采集了3个人的50多份粪便标本,此期间这三个人接受了两个疗程抗生素环丙沙星的治疗。他们用基因测序来确定每份标本中的微生物株。他们发现每个人的肠道微生物群都是独特的,其组成总体平衡,略有增减,但每个疗程的药物治疗都会打破这种平衡。

在大多数情况下,肠道微生物群的组成很快恢复原来的状态,但在一些情况下,治疗前的菌种被有关的菌种所代替。一位受试者接受环丙沙星治疗后完全失去......

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2010年09月25日 18:17

[电影]《生死时速》里,炸弹真的可以与时速相连?

Q:《生死时速》里炸弹与时速相连,可能吗?

A:完全可能。

这个要求在技术上也不复杂。一般地,汽车的仪表盘上都有速度显示,常常是一个指针指向表示速度的数字,可以告知司机目前车的速度。现在的汽车里,这个速度表盘是由电信号驱动,提供给速度表盘的是通过车速传感器从汽车的变速箱采集的电子信号。

常用的车速传感器有磁电式、霍尔数字式和光电式三种,这三种传感器提供信号虽然各有各的特点,但是他们的频率都是随着车速的增加而增加。取出这个信号并不复杂,只要在从传感器到仪表盘的过程中稍做手脚就可以了。事实上,对汽车上的车速传感器进行测试的时候,就是把这个信号接到示波器上进行分析的。

犯罪分子如......

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2010年09月25日 16:23

探识银河真面目

探识银河真面目

Liz Kruesi 文 Shea 编译

经过长达数个世纪的探索之后,现在天文学家们终于了解了我们银河系的旋臂。但还有更多的未知留待发现。

我们所在的银河系最显著的特征就是它的旋涡结构。虽然现在旋臂对于我们来说显然已经不陌生,但在以前却并非如此。因为我们就位于银河系之中,这使得探测它的结构变得极为困难。我们可以观测其他宏伟的旋涡星系,例如M51和MlOl,但这是从正向看过去的。当你身陷迷宫的时候,要想搞清楚它的结构就会难得多。

[图片说明]:红外波段下拍摄的银河系中心。尘埃和其他吸光物质会挡住可见光,因此天文学家必须利用红外线来穿透尘埃,探究银河系的秘密。版权:NASA/JPL-Caltech/S. Stolovy (SS......

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2010年09月25日 15:00

保护环境,奶牛有责;绿色减排,从吃做起

保护环境,奶牛有责;绿色减排,从吃做起

与其它动物不同,牛羊等反刍动物的胃由四个室组成。它们各司其职,其中体积最大的瘤胃负责将胆汁与食物混合,使用共生细菌分解食物中的纤维素,将其转化为葡萄糖。 这一分解过程的副产品中有二氧化碳和甲烷。这两种气体最终会进入大气中。

二氧化碳是公认的温室气体,造成全球变暖的罪魁祸首之一。而甲烷造成温室效应的“能力”更是二氧化碳的23倍之多。由于畜牧业的发展,根据科学家测算,牲畜所排放的甲烷已经占到了所有人类活动所产生的甲烷的37%。 在注重环保减排的今天,如何削减反刍动物排出的温室气体已经成为了一个重要议题。 

近日,一个美国研究团队宣布,一种天然饲料添加剂可以有效减少奶牛所产生的甲烷。团......

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2010年09月23日 07:57

燕窝能否“保胎”

燕窝能否“保胎”

中国有“保胎”的传统,民间流传着五花八门的“保胎秘方”。在其中,吃燕窝或许算得上众望所归的一种。每当娱乐媒体八卦女明星怀孕,也经常提到她们在吃燕窝“保胎”。那么,燕窝,真的能“保胎”么?

在现代医学上,“保胎”的意思就是防止自然流产。据统计,绝大多数的自然流产发生在怀孕的前十三周。从生理学上说,人为什么会自然流产还不是完全清楚。大多数情况下,自然流产跟胎儿的染色体异常有关。染色体是遗传物质的载体,染色体异常意味着胎儿有了基因方面的缺陷。这种缺陷一旦发生,是不可能通过母亲吃什么东西来改变的。换句话说,对于因为染色体异常造成的自然流产——这是自然流产最常见的原因,目前还没有什么有效的措施来......

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2010年09月21日 17:49

宗教仪式助生物演化一臂之力

宗教仪式助生物演化一臂之力

每年,墨西哥南部的佐克(Zoque)人会聚集在Cueva del Azufre,这是一个幽暗的硫磺洞,是摩利鱼的家。他们会带来捣碎的毒鱼藤植物根,一种强效麻醉剂,用来把鱼毒晕,这是他们向神求雨仪式的一部分。

现在发现,这个具有数百年历史的宗教仪式给了生物演化一臂之力。美国斯蒂尔沃特市俄克拉荷马州立大学的Michi Tobler和他的同事研究摩利鱼已有多年,渐渐对毒素如何对鱼产生影响发生了兴趣。

他们从这个毒鱼藤毒素每年增加的地方以及上游其他地方采集水样,然后将毒鱼藤糊状物加入两个水箱中。他们惊讶地发现两个鱼群之间存在着差异。来自硫磺洞的鱼对于麻醉剂的抵抗时间较长,这说明多年以来,生物演化已经选择出了能对抗毒素的鱼。......

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2010年09月21日 17:35

阿司匹林的世纪传奇

阿司匹林的世纪传奇

“假如我将身处荒岛,如果选择随身携带某种药物的话,那么可能首先想到的就是她——阿司匹林(aspirin)”

——John A. Baron教授,Dartmouth医学院

身世疑云

话说当下药物的更新换代之快,几乎已经到了令人眼花缭乱的程度,甚至部分医生都极可能搞不清楚自己相关专业的一些药物的最新进展。真可谓江山代有才人出,长江后浪推前浪。但在林林总总不断更迭的药物中却有这样一个功效卓著的例外,她虽已历经百年沧桑,却非但不曾被层出不穷的晚辈后生们挤出药物市场,落得“前浪死在沙滩上”的悲惨境地,反而不断地被开发出各种堪称神奇的新作用,大有老树开新花之势。近期的《纽约时报》还报道了有关她的最新研究成果,提示其可......

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2010年09月21日 17:06

春季试管受精成功机会最大?

春季试管受精成功机会最大?

植物在春季最为生意盎然,人可能也是如此。最近在德国慕尼黑举行了世界生育和不育大会,会上发表的一项关于试管受精季节成功率的研究提出了这个观点。

巴西圣保罗辅助生育中心的Daniela Braga领导的研究团队测定了1932位女性的激素水平,这些女性都在接受试管受精治疗。他们发现,雌二醇水平(对于生殖极为重要)在春季显著升高,并且春季的受精率较其他季节高45%,这两者具有相关性。

国际生育协会联盟(IFFS)进行的另一项调查在这次大会上发表,这项调查重点指出试管受精领域缺乏全球一致的安全标准。IFFS的Ian Cooke是这项调查的共同作者,他正在编写国际诊疗规则。

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2010年09月21日 12:28

果皮,还是削掉吧

果皮,还是削掉吧

不知从什么时候开始,“带皮吃才够营养”成了吃水果的指导原则。每每在老婆的威逼下,嚼着混有青涩果皮的苹果,让味蕾受着折磨。与此同时,家里的水果刀、削皮器都面临下岗的危险。每到这时,总禁不住想,被牺牲掉的口感能换回足够的营养吗?

除了像金桔这样以皮为卖点的水果,恐怕大多数果皮都不会让我们的舌头舒服。对于果实而言,这层细胞一来要防止水分流失,二来要防御动物、微生物的侵袭。所以,这里的细胞要紧紧相靠,同时还要在外部“抹”上延缓水分丧失的果蜡——“味同嚼蜡”的感觉自然不会好到哪里去。不仅如此,作为防御系统,自然少不了储备一些化学武器,来对抗那些在不适当时间偷嘴的动物。虽然,这些酸涩的化学武器会在......

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2010年09月21日 04:06

[Dr.You第66期获奖答案]鸟儿不爱吃树叶

[Dr.You第66期获奖答案]鸟儿不爱吃树叶

活在林中的鸟儿,要是能吃树叶的话,那不就不用为食物发愁了?下面,有请本期的Dr.You获奖者adqq给我们解释一下为什么鸟儿不吃树叶。这里是他在论坛张贴的答案。

以下我们放出红色皇后为本期Dr.U而写的号外!

———————-我是号外的分割线———————-

树上的鸟儿成双对啊,请问你为啥不吃叶?杂食或食肉动物改行吃素,并不是史无前例,大熊猫就是一个。离我们更近的例子也有,1971年,以色列科学家内沃(Eviatar Nevo)在南斯拉夫的一个小岛抓了五对意大利壁蜥(Podarcis sicula),把它们放到另一个小岛上去。2004年,科学家们光顾小岛时,发现这些蜥蜴发生了令人吃惊的变化。原先它们的食物90%都是虫子,现在它们夏......

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2010年09月20日 21:11

[Dr.YOU第68期]身后的目光

[Dr.YOU第68期]身后的目光

我要你打开你挂在夏日的窗

我要你牵我的手在午后徜徉

我要你注视我注视你的目光

默默地告诉我初恋的忧伤

—-《模范情书》高晓松

我们发现,很多小说、电视里都会有这样的描述:某个人(忽然)感觉到背后有两道灼热/冰冷/轻蔑/关注/充满杀意/…的目光。

本期Dr.YOU栏目的问题就是:这仅仅是一种文学上的修辞还是有一定的科学道理?如果是后者,没有“蜻蜓眼”的人类又是如何“感觉”到那难以形容的“目光”的呢?

本期问题的来信截止期为10月3日晚12点。让我们期待新的Dr.You~~

新来的同学,请继续阅读什么是Dr.YOU。查阅往期内容及优胜者,请点击群博活动栏的Dr.YOU栏目。

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2010年09月19日 16:17

鱼油如何对抗炎症 

鱼油如何对抗炎症 

Omega-3脂肪酸是鱼油的主要成分,人们已经知道它是一种强效的抗炎物质。现在研究人员认为他们已经知道这种脂肪酸是如何阻断这种免疫反应的。他们还发现omega-3脂肪酸能帮助肥胖小鼠对抗糖尿病,这为人类疾病的治疗指出了一些或许可行的道路。

为了了解omega-3脂肪酸如何抑制炎症,美国加州大学圣地亚哥分校的内分泌学家Jerrold Olefsky和他的同事筛查了有关一组蛋白质的数据,这组蛋白质名为G蛋白偶联受体,可与数种不同脂肪酸结合。Olefsky说,其中一种受体–GPR120–”跃入我们的眼帘”。Olefsky的研究小组在有关炎症的免疫细胞,以及成熟脂肪细胞上发现了这种受体,他们注意到它可能与omega-3脂肪酸结合。

为了确认这种联系,研......

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2010年09月19日 15:30

可媲美真人的电子皮肤

可媲美真人的电子皮肤

电子皮肤:上图是用纳米线活性矩阵电路建造的电子皮肤的光学图像。每个黑方块表示一个感应单元。美国加里福尼亚大学伯克利分校Ali Javey 和 Kuniharu Takei提供。

人的皮肤都有良好触觉功能,你甚至都能感觉到苍蝇轻轻地趴在皮肤上的压力。然而,假肢并没有这种能力,机器人也离获得灵敏的触觉功能有相当的距离。

现在,美国加里福尼亚州有二个研究小组宣称,他们发明了由微小电路制成的有灵敏压力触觉(压感)的人造皮肤。这两种皮肤既可以改善假肢功能也可用于提高机器人的能力。

斯坦福大学研究人员基于有机晶体管制造的人造皮肤,其灵敏度是人皮肤的1000多倍。它在二个平行的电极之间夹有一层弹性橡胶,任何轻微的......

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2010年09月19日 14:25

蛋白质进肚全成氨基酸?让实验说话。

蛋白质进肚全成氨基酸?让实验说话。

学过生物化学的人讨论食物成分的时候,经常会有这样的说法:一种东西只要是蛋白质,口服就不能被人体直接吸收,而是会被消化成氨基酸,和吃其他蛋白质没有什么区别。对于常见的蛋白质和一般的营养功能来说,这种说法当然也没有什么大错。但是,生物世界的东西经常充满了“例外”。当我们面对一种陌生的蛋白,可以用这样的理由来说明它“和吃其他蛋白质没有区别”吗?

FDA是否多此一举

至少,美国FDA不敢用这样的“理论”来判断一种蛋白质是否可以食用。在《牛奶激素的是非》中介绍过FDA批准rbGH的过程,其中就有一部分是判断rbGH本身是否有害。牛奶中rbGH显然是要被吃进肚子里的,如果按照这种“口服就不能被人体直接吸收”的说法......

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2010年09月18日 09:38

哈佛教授遭遇”实验门”

哈佛教授遭遇”实验门”

8月20日,哈佛大学学术委员会发出正式通告:该校的心理学和进化生物学系教授豪瑟“将对其名下8项学术不端事件负全部责任”。一时间,学术界议论纷纷,这个曾经的学术明星,和他背后众多学生及研究者的命运,也更加摇摆莫测。

进化和道德心理学的代表人物

豪瑟(Marc Hauser) 是何许人也?

这位仁兄的学术道路可谓一帆风顺:1987年从加州大学洛杉矶分校(UCLA)毕业后,Hauser在密歇根大学等校进行了几年博士后研 究,1992年便成为哈佛大学助理教授,1998年获得终身教职。在事发之时,他不单是哈佛心理学系、组织和进化生物学和进化人类学系的教授,也兼任了教 育和神经科学研究生院主席等职务。

豪瑟主要立足于灵长类动物的......

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2010年09月18日 05:42

[Dr.You第65期获奖答案]那传说中的光剑

[Dr.You第65期获奖答案]那传说中的光剑

《星球大战》可谓科幻迷眼中的经典,绝地武士们拿着光剑的样子也确实很有型,粉丝们做梦都想有一把。但《星球大战》系列里的光剑是可能的吗?下面让本期获奖者柳三公子来为大家解答一下。

——————–我是解答的分割线——————–

我认为用高能激光制造光剑是不靠谱的。光线不能被限制在1米的范围内。但我可以设计一种可行的方法,制造一把无论外观还是性能都与电影中的光剑差不多的武器。我这里没有称它为光剑是因为这件武器使用的并不是光。

要制造这样一件武器,需要满足几个条件:

1、不使用的时候,它只是一个可以挂在身上的剑柄。只有在激活的时候,剑刃部分才伸出。

2、在格斗的时候,两把武器可以......

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