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2010年12月31日 14:51

让机器人跑一会儿

让机器人跑一会儿

跑步有多难?其实没多难,无非就是保持平衡罢了。适应两足行走的我们在会走路之后不久就会学会了跑步,要不了多少时间,这种活动就自然得完全不用思考,多出的余裕足以用来想些其他的事情。例如,《当我跑步时我谈些什么》。

机器人却没有这么好运。虽然他们往往代表了人类设计和制造的最高水准,但是在跑步这项简单的运动上,却总是力不从芯。在两足机器人身上,处理器会一直忙于处理来自传感器的信息和控制电动机的转速,绝对没有空闲时间来琢磨如何写一本畅销书。但纵然如此,机器人还是跑不好。

这可能是因为它们跑步的方式不对。人类跑步时是通过控制肌肉来改变肢体位置,而机器人却是通过控制关节的转动,来让腿部弯曲和伸展......

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2010年12月31日 13:07

社交达人有更大的脑部杏仁核?

社交达人有更大的脑部杏仁核?

一项科学研究认为,无论男女,不论性别,如果他们热爱社交、八面玲珑,那这些人的杏仁核(amygdala)就会大一些,这还是首次发现大脑的特定部位和人际关系之间的联系。

与其它脑区相比,杏仁核只是大脑中很小的一块区域,但一直以来都被认为和评价他人、记忆姓名和面孔、处理熟人关系的能力有关。美国麻省总医院的研究者利用磁共振成像(MRI)检测了从19到83岁的58个人的杏仁核大小,发现该区域尺寸由2.5至超过5立方毫米不等。实验对象又接受了针对他们交际圈和人际关系复杂程度(比如既是朋友又是老板)的问卷调查。研究小组发现,杏仁核越大的人拥有越广的社交圈和更加复杂的人际关系。

12月26日发表在《自然—神经科学》......

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2010年12月31日 12:00

[桥]当左脑遭遇右脑

[桥]当左脑遭遇右脑

作者:歪歪(花栗鼠)

左脑不和右脑玩?

你有没有试过一手画方一手画圆?对大多数没有经过训练的人来说,这都需要憋足了劲儿:把注意力集中到画方的那只手,圆就变了形,反过来,方就没了棱角, 最后左右手终于妥协,画出了两个相似的不规则多边形。

而漫画中Stuart的左手就似乎并不介意他的右手在做什么,他可以左手抛桔子,右手写文章。

同样两手忙碌的,还有一位美国小朋友奎里——自从在一次意外的跌倒中摔到了头部,奎里就显出了种种常人不可能完成的奇特功能:他可以一边进行复杂的数学计算、一边吹奏口琴,或是在激情练习演讲的同时用手在本子上一笔一画的做记录,他会站在门口自己跟自己念念有词、分别......

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2010年12月31日 07:04

年度技术—飞天背包

年度技术—飞天背包

从1965年的007电影《霹雳弹》到2008年的《钢铁侠》,我们看到过不少个人飞行装置。现在,人们也可以自己体验一下在空中自由翱翔的感觉——只要支付大约五万英镑,就可以买到新西兰一家公司生产的背包式个人飞行器,在30分钟内飞行48公里。不需要执照,不需要特别的训练,而且就像控制遥控直升机玩具一样简单。

这种叫做Jetpack的个人飞行器是由格伦·马丁发明的。他从上世纪八十年代就开始设计这种装置,还在1998年成立了一家公司专门进行技术改进和制造。在2003年获得了风险投资后不久,MartinJetpack公司发布了原型机,并且在2008年生产出了成品。现在,终于可以商业化了。

这种飞行器并非像它的名字暗示的那样使用喷射式发动机......

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2010年12月31日 06:08

[Dr.You第67期获奖答案]一心二用过马路 之 号外

[Dr.You第67期获奖答案]一心二用过马路 之 号外

你是不是也经常一边走路一边思考?你有没有意识到这一段路是怎么走过的?这种无意识的现象又是怎么形成的?本期Dr.You尝试为你解答这个问题!以下请看松鼠悠扬的号外!

——————-我是号外的分割线——————-

其实我们每时每刻都在与这个世界做着各种交互活动。这次一路想着其他事情的Dr.Who在经过整条街道到达目的地时发现,自己无论如何也记不起一路是怎么让行人怎么等红绿灯的了。这是因为其熟悉的任务在自动加工的情况下,占用的注意资源较少,因为其大部分的注意忙着去开小差了,而记忆却要求有注意的参与,这也解释了为什么我们的Dr. who没有记得他是如何过来的。详细说说吧:

我们加工信息时大体上都是有着如下......

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2010年12月31日 06:05

[Dr.You第67期获奖答案]一心二用过马路?

[Dr.You第67期获奖答案]一心二用过马路?

你是不是也经常一边走路一边思考?你有没有意识到这一段路是怎么走过的?这种无意识的现象又是怎么形成的?本期Dr.You尝试为你解答这个问题!本期的获奖者是麦尔带兜同学,以下是他的答案。另外,我们的松鼠悠扬也写了一个更容易理解的号外,大家也可以去看看。

——————-我是获奖答案的分割线——————-

心理学上有注意的认知资源分配理论和双加工理论。这两个理论大概是要回答这样一个问题,就是我们究竟可不可以一心二用、三心二意、心猿意马?可以倒是可以,但要看你心的是什么猿,意得又是什么马。就是说我们的认知资源是有限的,你可以同时听歌、写字、吹着口哨、浏览科学松鼠会、再顺便炒个菜~只要你有能力,把自己......

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2010年12月31日 05:07

宇宙的坍缩

宇宙的坍缩

原创:smbc

汉化:ent

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2010年12月30日 14:09

自闭症宝贝的“超能力”在现实中行得通吗?

自闭症宝贝的“超能力”在现实中行得通吗?

许多自闭症儿童往往有着一些惊人的超能力,他们可以迅速找出隐匿在表面场景之下的本质要素,从而破解问题。就如同《雨人》中Dustin Hoffman饰演的那位患有自闭症的哥哥,他能够在一大把游戏棒散落的瞬间即测算出共有几根游戏棒。那么这种高效地建构问题解决路径的思维方式是否亦能直接迁移到现实生活中来猎寻目标物呢?

为了对这个问题一探究竟,有关人员设计了一个游戏。游戏中用到了49束类似迪斯科舞厅地板里那样闪烁着的灯光。每次游戏进行时,研究人员都会随机打开16束绿光。然后要求被试冲到绿光处并踩上去(有点类似跳舞毯的游戏规则),并找出随后变红的绿光。20位自闭症儿童和20位正常儿童轮流参与了这一游戏,并都以最快的速度完......

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2010年12月30日 13:46

Criollo可可树和野草莓的基因图谱被破解

Criollo可可树和野草莓的基因图谱被破解

Criollo可可树和野草莓的基因图谱近日被破解,科学家期望借此可以生产更加耐病的作物,当然也能让食物更鲜美。

3000年前玛雅人第一次种植了克里奥罗(Criollo)可可树,如今它们仍然在为最优质的黑巧克力提供原料,被称为“诸神的食粮”。很多可可农种植的是普通可可,因为其耐病能力强,能够保证丰收。因此只占世界产量5%的优质可可也更加珍贵。

法国国际合作发展农业研究中心(CIRAD)的研究人员鉴别了Criollo可可树的28798个基因,包括抗病、产生食用药用和化妆品工业用途的可可脂、提味、增色以及影响萜类(terpenoid)浓度的基因,萜类是一种天然抗氧化剂。鉴于优质可可产量如此之低,科学家希望利用基因成果来提高可可树......

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2010年12月30日 13:41

抗氧化,你抗过头了吗?

抗氧化,你抗过头了吗?

8月份的时候,有位记者很兴奋地跟我说:据说今年的美国化学年会上会报道一项研究结果,证明黑米具有超强的抗氧化性。我说:我正好要去开这个会,到时候去给你看看吧。

几天之后,她又问起了这件事。我很扫兴地说:就是一个普通的小组报告,类似的关于抗氧化剂的研究报告有一箩筐。一位康奈尔大学的教授,报告的内容是:抗氧化剂,多了也会危害健康。

这位记者有点难以相信地说:啊?这是真的吗?

流行病学的调查发现,吃水果蔬菜比较多的人,健康状况会更好一些。一些疾病,比如癌症、心脏病的发生率也似乎要低一些。究其原因,猜测是蔬菜水果中的抗氧化剂所做的贡献。

在人体进行正常的生命代谢中,细胞内会产生一些......

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2010年12月30日 12:40

知晓真相也不会影响安慰剂效应?

知晓真相也不会影响安慰剂效应?

一项新的研究认为,即使病人明知药物不含有有效成分,仍然会产生安慰剂效应,这与过去有关安慰剂效应由医生单方面欺瞒导致的认识有所不同。

所谓安慰剂效应是指病人接受了虚假治疗,但病情仍然产生了可观察的好转,这一类临床虚拟治疗常被用于估量实验药物的效果。过去广泛认同的是,该效应 只有在病人误信治疗有效的前提下才会发生。为了了解安慰剂效应的极限,哈佛大学医学院Osher研究中心的Ted Kaptchuk教授将80名肠易激综合症(IBS)病人分为两组:一组无治疗,另一组接受虚拟治疗(并被告知虚拟治疗和安慰剂效应的真相)。发表在《公共科学图书馆.综合》(PLos ONE)期刊上的实验结果表明:在3周的治疗中,虚拟治疗在中段和末尾都产生了......

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2010年12月30日 07:54

IPCC说了什么?(十四)气候变化归因

IPCC说了什么?(十四)气候变化归因

目前研究者对气候变化进行归因研究主要依赖的工具就是模式。这些气候模式实际上是气候系统的数学表达。气候系统非常复杂,考虑的因素众多,不仅仅地球上不 同的地域有着完全不同的气候表现,不同的气候现象之间也有相互影响,所以要比较准确地研究气候问题,很难使用简单直观的方式来演示,因此选用了模式的方 法。由于是数学表达,这些模式就可以通过计算机进行计算、优化,对过去和现在的气候现象进行分析,并根据模式对未来的气候变化趋势作出预测。AR4认为这 些气候模式的可信度是相当高的,说起来有三点原因。

气候变化归因" style="MARGIN: 0pt auto; DISPLAY: block; MAX-WIDTH: 690px" alt="IPCC说了什么?14 气候变化归因"......

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2010年12月30日 05:19

科研经费的诞生

科研经费的诞生

原作:SMBC

汉化:ent

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2010年12月29日 12:46

寻觅质量最大的恒星

寻觅质量最大的恒星

Yael Naze 文 Shea 译

天文学家正在狂热地搜寻我们银河系中质量最大的恒星。

[图片说明]:超星团R136位于大麦哲伦云里蜘蛛星云(NGC 2070)的中心附近。天文学家曾经认为R136是一颗质量达到数千个太阳质量的超级恒星。但是哈勃空间望远镜清晰地分辨出它是一个由数千颗明亮恒星组成的星团。版权:NASA/J. Trauger (JPL)/J. Westphal (Caltech)。

恒星生来就是不平等的。那些大质量的会占据统治地位;也只有它们才会使得气体发光形成漂亮的星云,挤压周围的物质,形成大量的重元素。有着数十倍于太阳的质量和数百万倍于太阳的光度,这些恒星还掌握着生杀大权。它们能摧毁脆弱的原行星盘,也能触发其他恒星的形成。在经......

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2010年12月29日 08:12

世界需要对撞机

世界需要对撞机

稀里糊涂,做一回“对撞机之父”

这项工作是在核物理研究进入关键阶段的历史大背景上完成的,因此意义非凡。1919年,英国科学家厄内斯特?卢瑟福(Ernest Rutherford,1871~1937)用天然放射源中的高速α粒子束作为“炮弹”轰击金属箔,实现了人类科学史上第一次人工核反应,发现了质子,从此之后人们寻求更高能量粒子来作为“炮弹”、求搞清原子核内部复杂结构的决心一发不可收拾。但在1928年之前,实验室中用于加速粒子的主要设备是变压器和整流器、冲击产生器、静电产生器、特斯拉线圈等,全都是高电压环境,对绝缘的要求特别严苛。受绝缘材料所限,粒子产生的速度也非常有限,直到美国加州大学伯克利分校的物理副教授厄内斯特?劳伦斯......

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2010年12月29日 05:23

ignorance

ignorance

原作:http://abstrusegoose.com/205

汉化:ent

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2010年12月28日 20:33

宜家的铅笔成了新型手术工具

宜家的铅笔成了新型手术工具

在《英国医学杂志》(British Medical Journal)的圣诞特刊中,有两位外科医生提出,在头面部手术中作骨切口标记时,宜家(IKEA)提供的铅笔优于传统的毡头笔。

牛津大学Nuffield外科部的Karen Eley和牛津大学John Radcliffe医院颌面外科的Stephen Watt-Smith说,尽管大家都知道宜家铅笔广受欢迎,但是手术中接过递来的宜家铅笔,还是让医生们大吃一惊。铅笔在骨切开手术中用于给切口部位做记号,已被证明优于毡头笔等其他方式,因为后者要么很难在骨头上留下印记,要么很容易被灌洗液或组织液冲掉。

但是,他们还指出,反复消毒会使一些铅笔裂开,好在只要在铅笔周围包上硅套就能解决这个问题。

作者建议,也许宜家的设计师可......

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2010年12月28日 13:40

果壳时间阶段小史记

果壳时间阶段小史记

时间的起点在哪里?如果无法回答这个问题,那让我们先为这个问题加上一个小小的限定。

果壳时间的起源在哪里?依旧不是一个可以简单回答的问题,也许源自莎翁那如幻的笔下,也许诞生于霍金比常人更发达的大脑之间游离的神奇思绪。

也许,果壳时间开始于2010年,从第一期新能源 试用装,第二期沟通未来式,到第三期生命的修复,直至正式上线的第四期健康的重塑。精彩,已经初露端倪。

第五期果壳时间——世界的四幅插图即将上线,看到本文的同学速去抢票啊,有如下途径:

1.网络报名申请链接。

2.新浪微博抢票活动特供20张。

注:填写过第四期报名表但未收到入场券的申请者更有机会获得本期入场券!

......

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2010年12月28日 11:53

美酒不要加咖啡

美酒不要加咖啡

对于七十年代出生的人来说,邓丽君大概是一个永恒的传说。她的许多歌曲都曾经弥漫了大街小巷。比如那首《美酒加咖啡》:

“美酒加咖啡

我只要喝一杯

想起了过去

又喝了第二杯

明知道爱情像流水

管他去爱谁

我要美酒加咖啡

一杯再一杯

我并没有醉……”

不管是邓丽君还是这首歌的作者,大概都不会想到这首歌居然描述了一个科学事实:当把酒和咖啡一起喝的时候,不知不觉就喝了“一杯又一杯”,却还是感觉“我并没有醉”。几十年后的最近,美国疾控中心(CDC)和食品与药品管理局(FDA),对“美酒加咖啡”的喝法亮出了红牌。

在美国,饮酒一直是一个重要的社会问题。据疾控......

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2010年12月28日 07:42

年度技术—打印器官

年度技术—打印器官

《孢子》和《魔兽世界》这类游戏的玩家可以将他们所钟爱的游戏人物打印成独一无二的模型,只需要一部3D打印机。这种过去被用于工业设计领域的打印机械现在又找到了新的用途,可以使用其他的打印介质制作出更神奇的东西。比方说,一个可供移植的、只为某人定制的肝脏。而且绝对不会产生排异反应。

圣地亚哥的Organovo公司正打算这么做。现在他们已经打印出了血管、牙齿,并且希望在未来几年中打印出更加复杂的组织,直到能够打印出完整的人体器官。“五到十年之内,就会有一个巨大的突破。”这家公司的联合创始人、密苏里大学教授Gabor Forgacs说。

位列《快公司》杂志2010评选的全球100位创意人士之一的Forgacs,是这种被称作“生物......

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