财新传媒
2014年07月27日 15:48

氢的孪生兄弟:氘  

氢的孪生兄弟:氘  

本文作者:Shea

Bruce Dorminey 文 Shea 编译

质量是普通氢原子的两倍,氘对于全面了解早期宇宙、星系演化乃至生命都起着至关重要的作用。

在不到煮熟一个鸡蛋所需的时间里,宇宙大爆炸之后的核反应便产生了化学元素周期表中最轻的原子核。宇宙的最初3分钟见证了氢、氘、氦3、氦4和锂7的形成。天文学家把所有比氦重的元素——从锂开始,到赋予生命的碳和氧以及珍贵的金等——都称为“金属”。

但在所有的这些元素里,氢的同位素氘却引起了天文学家的浓厚兴趣。它被用作早期宇宙中物质密度和银河系化学演化的示踪器。它的丰度掌握着有关大爆炸核合成特性、星系化学演化以及宇宙中拥有生命的行星数量的线索。但......

阅读全文>>
2014年07月25日 15:00

什么是“科学界主流”?  

什么是“科学界主流”?  

本文作者:云无心

科学界主流”是个很流行的说法。我们经常听到“科普要传播科学界主流”“这是科学界主流认识”“这不符合科学界主流看法”等等说法。对于普通公众来说未免一头雾水:到底谁是“科学界主流”?为什么一个“不符合你们观点”的说法,就总是被你们说成“不符合科学界主流”?

首先说,所谓的“科学界”本身就没有一个明确的界限,只能说是所有从事科学研究的人组成的群体。所谓“人上一百,形形色色”,更何况从事科学研究的这些聪明、有思想、独立精神很强的人。对同一件事情,出现不同的“看法”实在是正常不过。

不过,科学的强大在于:你可以有自己的“看法”,但每个人都必须要尊重科学事实......

阅读全文>>
2014年07月25日 07:28

青丝辞我花辞树  

青丝辞我花辞树  

本文作者:游识猷

我们还是三四个月大的胎儿时,已经开始生长头发。出生时,我们头皮上的毛囊数已定,从此只少不多。亚洲人平均有10万根头发,拧在一起可吊起两只成年大象。

对人类来说,头发属于值得炫耀的第二性征,无怪乎护发剪发可以发展出庞大生意,一句“待我长发及腰”可以在网上爆红。

青丝如此重要,护理必不可少。且先从头发的解剖与生理学说起。

长出头皮之外的头发称作“发干”,从里到外共三层,中间那层角质蛋白纤维组成的皮质最为重要,它决定了头发的颜色与质地。最里一层是髓质,负......

阅读全文>>
2014年07月24日 19:25

[what if]第99期:椋鸟球  

[what if]第99期:椋鸟球  

本文作者:一起剥坚果

原作:http://what-if.xkcd.com/99

译者:猪的米

What if 系列:http://songshuhui.net/archives/tag/what-if

提问:

我之前看到了这个视频,于是就有了一个疑问:需要多少只鸟聚成一团才能使这个巨大的“鸟球”在重力的作用下自发地发生坍缩?

—— Justin Basinger

回答:

这个视频里你看到了椋鸟,这种鸟……

一般喜欢抱团,有时聚在一块的总数量会超过100万只会说话听上去有点像R2机器人,不过刺歌雀比它更像

相邻两只椋鸟之间的引力非常小。假设有两只椋鸟相距半米并尽量保持直线飞......

阅读全文>>
2014年07月24日 14:01

为有源头活水来  

为有源头活水来  

本文作者:少个螺丝

问渠哪得清如许,为有源头活水来。南宋诗人朱熹曾写过这么一句诗。这句诗的意思就是说,这小池塘的水咋这么清澈捏?原来是一直有干净的水流进来啊。其实如果他有机会认识500年后的一个名叫列文虎克的荷兰人,朱熹就会知道,其实不管是他眼中的死水还是活水,里面都活着大量的微生物。

水可不仅仅是人类的生命之源,它同样也是各种微生物的生命之源。考虑到并非只有半亩大的小池塘里才有水,几乎所有的食物中都或多或少地含有一定量的水分。正因如此,在人类的历史中,人们有意无意地,一直在为了保卫食物而与各种微生物做着夺水之争。腌肉,晒粮都是人类在这一夺水大战中取得的战果。

......

阅读全文>>
2014年07月23日 15:44

[小红猪]MOOC崛起,大学的未来在网络?(中)  

[小红猪]MOOC崛起,大学的未来在网络?(中)  

本文作者:小红猪小分队

本文为第89期小红猪抢稿

译者:玛雅蓝

校对:伏维阁主

小红花等级:3.5朵

前文:[小红猪]MOOC崛起,大学的未来在网络?(上)

在这个国家,当人们提到“高等教育”的时候,他们谈论的是两个体系。一是精英教育,它对提出申请的学生择优录取,例如哈佛大学、加州大学克鲁兹分校、西北大学、宾州州立大学和凯尼恩学院。这些学院常常拒绝大批的申请者,而且他们都遵循着一个共同而有点模糊的观念——大学的终极目标是什么。

电影里的大学是绿草如茵、树木成林的方形院子,为乔治亚式或哥特式(或乔治亚-哥特式)的建筑所环绕。这些学校......

阅读全文>>
2014年07月22日 14:31

天文学家如何看待占星术?  

天文学家如何看待占星术?  

本文作者:红猪

【你出生时太阳、月亮和几大行星的位置,真能影响你的性格乃至命运,甚至影响到具体某一天你的运气是好是坏吗?图片来源:astro-live.gr】

(文/Andrew Fraknoi)有的时候,当天文学家或天文学爱好者向别人介绍自己的兴趣时,他们立刻会被拖进一场关于占星术的辩论当中。面对将这种古代迷信信以为真的人,许多天文爱好者的应答往往都不那么礼貌。可是,许多占星术的信徒都是善良的好人,他们之所以对占星术发生兴趣,只是因为媒体上老是宣扬星座,而他们又没有相应的科学知识来看出这门迷信的破绽。

上世纪80年代,罗纳德·里根任美国总统时,有媒体披露白宫是根......

阅读全文>>
2014年07月21日 19:22

分钟学堂(1):男人命根越长越好吗?  

分钟学堂(1):男人命根越长越好吗?  

本文作者:胡桃夹子工作室

很多人眼里,优秀男人的标准就是三个数字:180平米、180厘米和180毫米。有人甚至认为180毫米长的命根子最为重要,不过,男人的命根,真的越长越好吗?

《分钟学堂》是《一分钟性教育》的升级版,嗯,可以说是全面升级版。在内容上,除了继续为大家普及性知识外,还将会增加更多有用、有趣的科学故事。此外,我们为《分钟学堂》设计了两对可爱的小伙伴儿,他们将会与你一起,读懂生活。《分钟学堂》将会每周三在优酷播出,目前暂定每周更新一集,大家可以关注胡桃夹子工作室的优酷空间,第一时间观看新番。

阅读全文>>
2014年07月21日 14:00

“云南白药含草乌”究竟意味着什么?  

“云南白药含草乌”究竟意味着什么?  

本文作者:窗敲雨

云南白药按照国家食品药品监督管理总局规定修改了药品说明书,正式宣布配方中含有制草乌成分。使用草乌有多大风险?我们有必要承担它吗?

草乌是什么?

中药中的草乌是毛茛科植物北乌头(Aconitum kusnezoffii Reichb.)的干燥块根,与乌头、附子一样,生草乌含有乌头碱、新乌头碱、次乌头碱一类的生物碱成分。这类成分具有很大的毒性,口服乌头碱几毫克即可致命。中毒时可出现麻痹、心率失常、低血压、呼吸困难等表现。

毛茛科植物北乌头(Aconitum kusnezoffii Reichb.)

生药草乌

炮制能消除风险吗?

由于......

阅读全文>>
2014年07月20日 16:41

[what if]第98期:饮血醉酒  

[what if]第98期:饮血醉酒  

本文作者:一起剥坚果

原作:http://what-if.xkcd.com/98

译者:猪的米

What if 系列:http://songshuhui.net/archives/tag/what-if

提问:

喝一个醉酒的人的血会不会把自己也弄醉了?

—— Fiona Byrne

回答:

不会。

普通人身体里流淌着约5升(14杯)的血液。

(别忘了每天要喝8杯血哦)

如果血液中的酒精浓度超过0.5%,那你就离死不远了。虽然有一小撮人血液中的酒精浓度超过了1%到最后也没挂掉,但酒精对人的半致死剂量——使一半人挂掉......

阅读全文>>
2014年07月18日 15:34

数学突破奖解析:告诉你真实的数学研究  

数学突破奖解析:告诉你真实的数学研究  

本文作者:方弦

科学是目前人类探知客观世界最好的方式。对于科学的投入,尽管不一定能一蹴而就得到什么切实有用的成果,但长远来看却是技术发展最好的动力源。与技术开发不同,对科学的投入更像是公益活动,因为科学研究得到的成果属于全人类。而数学作为科学的语言,也有着类似的性质。

在目前富豪争相投身公益事业的社会潮流下,我们能听到的科学相关奖项也越来越多。除去老牌的菲尔兹奖、诺贝尔奖以外,我们时不时还能听到一些新的奖项。在前不久的6月23日,又有一个新的奖项横空出世,它名为“数学突破奖”,它的目标是“认可本领域内的重要进展,向最好的数学家授予荣誉,支持他们未来的科研事业,以及向一般公众传达数......

阅读全文>>
2014年07月17日 19:49

[what if]第97期:燃烧的花粉  

[what if]第97期:燃烧的花粉  

本文作者:一起剥坚果

原作:http://what-if.xkcd.com/97

译者:猪的米

What if 系列:http://songshuhui.net/archives/tag/what-if

提问:

假如你在某个春日里心情一好引燃了漂浮在空气中的花粉会怎么样?我知道这样是在作死,但后果到底是什么?

—— Jessica Thornburg

回答:

首先我们得确定花粉是不是可燃的。有些问题呢最好的答案来自于正经的学术研究,但另一些问题可以通过在Youtube上搜索来快速解决。答案是肯定的,花粉极度易燃。

(警告:在继续往下讲之前,我想指出美国大部分地区目前极度干燥,......

阅读全文>>
2014年07月17日 16:21

化学趣史(三)绿蜡春犹卷,共剪西窗烛  

化学趣史(三)绿蜡春犹卷,共剪西窗烛  

本文作者:孙 亚飞

前言——绿蜡春犹卷

作为《红楼梦》的三大主角之一,薛宝钗聪明乖巧的形象被塑造得非常成功,尤其当中二少爷贾宝玉在犯愣的时候,她总是扮演着贤内助的形象,当然中二少爷显然对此有那么些反感。在元春省亲的时候,元春考弟弟妹妹们作诗,宝玉写了句“绿玉春犹卷”被宝钗看到,于是宝钗提醒道坐在上面的那个姐姐不喜欢,不如改作“绿蜡春犹卷”,典故出自于唐朝钱珝的一句“冷烛无烟绿蜡干,芳心犹卷怯春寒”。单从句式的相似程度来说,宝玉在写下“绿玉春犹卷”时未必就真的没想到这句典故,所以究竟宝黛钗谁更聪明还真的很难说,要我看还是曹雪芹最聪明,故布疑阵设了不知多少谜题,留下后人们打口水仗。

阅读全文>>
2014年07月16日 17:08

怀孕需要改变什么(18)对肚子说话、音乐和噪音  

怀孕需要改变什么(18)对肚子说话、音乐和噪音  

本文作者:桔子帮小帮主

桔子帮小帮主《怀孕需要改变什么》系列文章

好友问我去不去张楚演唱会,话音未落先反悔:“太吵了你不能去!”就把电话挂了。

的确,子宫里的喧闹程度比不上张楚演唱会,可据测量也和用吸尘器打扫房间差不多。而且肯定不如张楚好听,强大的心跳、肠胃蠕动和呼吸声,就像在水里咕噜咕噜打节拍,配着外界嘈杂的噪音,尤其是妈妈的喋喋不休,有点后现代,不想听了还没法退场。 好在宝宝就好这口儿。甚至一些哄宝宝睡觉的“音乐”,就是心跳加水声的冗长重复(下面视频就是一段哄娃睡觉音),妈妈唱催眠曲也是经典催眠音乐。

妈妈声音最好听

1980年,科学家做了个神奇的实验。让刚出生......

阅读全文>>
2014年07月15日 17:11

计算的极限(五):有限的障壁  

计算的极限(五):有限的障壁  

本文作者:方弦

计算无处不在。

走进一个机房,在服务器排成的一道道墙之间,听着风扇的鼓噪,似乎能嗅出0和1在CPU和内存之间不间断的流动。从算筹算盘,到今天的计算机,我们用作计算的工具终于开始量到质的飞跃。计算机能做的事情越来越多,甚至超越了它们的制造者。上个世纪末,深蓝凭借前所未有的搜索和判断棋局的能力,成为第一台战胜人类国际象棋世界冠军的计算机,但它的胜利仍然仰仗于人类大师赋予的丰富国际象棋知识;而仅仅十余年后,Watson却已经能凭借自己的算法,先“理解”问题,然后有的放矢地在海量的数据库中寻找关联的答案。长此以往,工......

阅读全文>>
2014年07月15日 07:19

医学诺贝尔之路(1954):现代疫苗之父  

医学诺贝尔之路(1954):现代疫苗之父  

本文作者:赵承渊

在与病毒对抗的历史上,疫苗总是起着决定性的作用:牛痘的出现消灭了天花;黄热病疫苗不仅使该病得到了满意的控制,更使其发明者Max Theiler获得了诺贝尔奖的殊荣。不过,总体上说,对抗病毒性疾病总要比对抗细菌致病要来的困难一些,原因在于,病毒一般只能在活体细胞内复制增殖,长期以来人们一直缺乏有效的手段像培养细菌那样培养、观察它们,因而也就难以对其作出准确的评价,继而难以开发出有针对性的治疗方法。

使用实验动物是最为简易和直接的思路。病毒感染动物后,可能造成与人感染后类似的症状和损害,便于进行研究。不过这种方法需要大量的实验动物,成本高昂且实验周期很长。我们应该庆幸Theil......

阅读全文>>
2014年07月11日 17:00

[what if]第96期:天价赔偿  

[what if]第96期:天价赔偿  

本文作者:一起剥坚果

原作:http://what-if.xkcd.com/96

译者:猪的米

What if 系列:http://songshuhui.net/archives/tag/what-if

提问:

如果烘焙咖啡店Au Bon Pain真的输掉了这场诉讼,不得不赔偿给原告 2*10^36美元该怎么办?

—— Kevin Underhill

回答:

烘焙咖啡店连锁Au Bon Pain(以及其他一些组织)目前被人起诉了。原告所要求的赔偿金额如下:

(实际大小)

而世界上所有可以出售的物品总价为:

(大部......

阅读全文>>
2014年07月10日 15:55

医学诺贝尔之路(1953):柠檬酸循环   

医学诺贝尔之路(1953):柠檬酸循环   

本文作者:赵承渊

电器通过电力驱动而工作,汽车通过燃烧汽油而奔驰。在自然界中,不依赖电线和发动机的生物却能够通过进食、饮水和呼吸来维持生存。对于动物来说,这些食物、水和空气还能够提供令他们自由行动的能源,这一远远领先于人类智力设计的能量供给方式无时无刻不在体内进行着。毫无疑问,这是大自然的杰作。

碳水化合物、蛋白质和脂类被称作三大营养元素。需氧生物正是依靠燃烧这些营养元素(尤其是糖类)来获取能量。作为较大分子的能量原料,葡萄糖等物质经过生物细胞的处理,最终转变为小分子的二氧化碳和水,同时释放出热量。生物细胞捕获这些能量,并将它们储存在诸如三磷酸腺苷(ATP)的高能磷酸键中,以便于......

阅读全文>>
2014年07月09日 17:09

以白为美,哪怕是病  

以白为美,哪怕是病  

本文作者:瘦驼

下文将出现可能引起您不适的图片,如白色的鼠蛇。

在哺乳类和鸟类中,大约每一万至两万个幼兽幼鸟中便会有一例白化病。其最显著的特征是眼睛。由于缺乏黑色素,眼睛往往呈现红色。 根据美国全国白化病和色素减少症患者协会(NOAH)的统计,从1960年至2006年,共有68部影片中出现了对白化病人的污蔑和扭曲。

白色是最“单纯”的颜色,一直深得各种文化背景的人们的喜爱。对那些白色的动物,人们也是钟爱有加———各种医学和生物学实验室常用的大白鼠和小白鼠、温柔可人的大白兔、象征和平的白鸽、象征纯洁的白羊羔、英俊王子胯下的白马等等,数不胜数。

......
阅读全文>>
2014年07月09日 15:03

化学趣史(二)从蹴鞠到足球  

化学趣史(二)从蹴鞠到足球  

本文作者:孙 亚飞

图片来自网络

从蹴鞠到现代足球

说世界杯当然主要就是说足球,但足球这个话题太让中国人揪心了,比足球更揪心的是中国足球,但比足球更欣慰的则是中国蹴鞠,因为只有把历史还原到蹴鞠,我们才可以在这个让国人难堪的运动中感到一阵难得的自豪感,不是国际足联也认可蹴鞠是足球起源的说法了吗?

当我们打开维基百科“足球”这一词条时,有关蹴鞠的介绍就扑面而来了,可以参考。

从战国到唐代,古代蹴鞠的制法经历了两次重要的变革,直至宋代基本定型,后来,好像就没有咱们什么事了。

蹴鞠的第一次变革是从藤制品到革......

阅读全文>>