财新传媒
位置:博客 > 科学松鼠会 > 文章归档 > 2011年四月
2011年04月20日 16:31

非洲纪行——启程,内罗毕

非洲纪行——启程,内罗毕

原文发表于科学松鼠会:非洲纪行——启程,内罗毕 

资讯小分队 发表于 2011-04-20 07:12 

半梦半醒之间,操着各式口音的鸟儿叫得像到了世界末日,从空旷的上空飞速迁徙而过,不一会儿鸟叫变成嘟囔,继而被车鸣所覆盖;睁开双眼,朝霞朦胧,像是酝酿着天地开启;扭扭身躯,同蚊子一夜奋战的疲惫还在……三月底,我们叛逃北京的寒意南下,一猛子扎到赤道。雨季蠢蠢欲动,正是芒果的时节,稠稠的果汁下肚,推开门,拥抱荡漾着羊蹄甲红色波浪的内罗毕!

来到这座城市,哪怕不是生物专业人士也不该错过非洲最负盛名的肯尼亚国家博物馆。

自打有人类开始,肯尼亚就有了人。这个国家是......

阅读全文>>
2011年04月20日 16:28

兴建世界最大的塔式太阳能发电站

兴建世界最大的塔式太阳能发电站

ISEGS的模型图—— 加州在建的世界上最大的塔式太阳能发电站

Google投资了一个世界上最大的塔式太阳能发电站项目。这个太阳能塔建在美国加州东南部的莫哈韦(Mojave)沙漠,占地3600英亩 (14.6平方公里)。艾文帕太阳能电力采集系统(ISEGS)将放置173000个反光镜,将阳光聚焦到一个大约137米高的太阳能塔上。这个发电厂在 2010年10月开始建造,预计在2013年竣工后装机容量39.2万千瓦。

现在太阳能塔技术发展水平不如普通的槽型系统成熟,但是太阳能塔的效率更高,能量容量也更大。

ISEGS这样的太阳能塔系统将大面积的太阳能聚焦到集热塔上,产生高压和达到 550 摄氏度高温的蒸汽,以此来驱动涡轮发电机转动。IS......

阅读全文>>
2011年04月20日 13:51

[凝]小生命,大工匠——硅藻的玻璃艺术

[凝]小生命,大工匠——硅藻的玻璃艺术

晶莹剔透是玻璃制品给我们的第一感觉。这些人工制品承载了很多人童年的乐趣,比如弹珠、养小龟的器皿、各种流光溢彩的小摆件……玻璃和水晶在快乐的孩童看来并无差异。据说,当小孩发现玻璃和钻石的区别的时候,他就长大了。

当腓尼基人第一次在沙滩的篝火灰烬里发现这种人造水晶石的时候,将它们作为上天赐予的装饰品。而此时,大自然里的微型“工匠”——硅藻摆弄玻璃已经有上亿年的历史了。

(图片说明:硅藻,这一白垩纪就出现了的单细胞植物其实身影遍布,平常的池塘、溪流、海洋中都有它们,甚至雨后积存的小水洼中也能找到它们的踪迹,只不过个头太过微小,只能在显微镜下方能一睹它们的真容。)

一个硅......

阅读全文>>
2011年04月20日 12:22

自制酸奶

自制酸奶


今天在网上闲逛,看到一个“酸奶机”的广告,很惊奇:酸奶这种东西还用的着一个专门的“机”来作么?无聊之下,古狗了一下“酸奶机”,居然得到了一大堆文件, 好 像还是一个挺流行的东西。不乏作的很忽悠的广告,上来就是一大堆吃酸奶的好处,比人参果也差不了多少(关于吃酸奶的好处,有科学论文支持的说法确实有不 少,不过没有那么神奇,此处按下不表),然后抨击一通当前工业生产的酸奶的种种弊病(那一通弊病可以放在任何一种工业化食品上),最后当然是:用我这酸奶 机,千好万好一切都好。再看那产品介绍,嘿,所谓“全自动”,不就是一个保温装置嘛。对于自己制作酸奶之类的东西,精确控制温度一点意义都没有。谁家炒 菜,......

阅读全文>>
2011年04月20日 07:12

非洲纪行——启程,内罗毕

非洲纪行——启程,内罗毕

半梦半醒之间,操着各式口音的鸟儿叫得像到了世界末日,从空旷的上空飞速迁徙而过,不一会儿鸟叫变成嘟囔,继而被车鸣所覆盖;睁开双眼,朝霞朦胧,像是酝酿着天地开启;扭扭身躯,同蚊子一夜奋战的疲惫还在……三月底,我们叛逃北京的寒意南下,一猛子扎到赤道。雨季蠢蠢欲动,正是芒果的时节,稠稠的果汁下肚,推开门,拥抱荡漾着羊蹄甲红色波浪的内罗毕!

来到这座城市,哪怕不是生物专业人士也不该错过非洲最负盛名的肯尼亚国家博物馆。

自打有人类开始,肯尼亚就有了人。这个国家是古生物轮番上演的舞台,而博物馆是这一切在时间轴上的浓缩。楼梯伴随黑白照片一起盘旋而上,像时间卷着世间一切前进。

人类......

阅读全文>>
2011年04月20日 05:20

“童话故事”(外一则 尺规作图)

“童话故事”(外一则 尺规作图)

原文发表于科学松鼠会:“童话故事”(外一则 尺规作图)

资讯小分队 发表于2011-04-20 05:20 

之一
“童话故事”


译者注:

1.特征向量是模式识别中常用的一种技术

2.非三维球面的流形,这里可能是指收缩到不在地球上了,意思是死掉。不过鉴于位置固定的理想地球也不是个3-sphere,所以我的理解可能是错的,这里为啥这么说还是有点迷糊,希望有人能给指点一下。

3.可归纳的白雪公主和N-1个小矮人是指数学归纳法。

阅读全文>>
2011年04月19日 17:46

科学小厨房(第一期):烤小蛋糕与酸碱中和

科学小厨房(第一期):烤小蛋糕与酸碱中和

科学小厨房是一个全新的线下活动,我们鼓励家长和孩子一起,在每一期的科学小厨房里,自己动手做出美味的食物,当然,这其中一定能让孩子发现有趣的科学问题,并且在自己动手的过程中得到解答。

活动主题:烤小蛋糕与酸碱中和

活动时间:2011年4月24日,下午14:00-16:00

活动地点:上海市浦东区德州路(具体地址我们将在确认邮件中告知)

活动主办方:科学松鼠会

场地提供:上海屋里厢社区服务中心

主持人:王永亭 (生物化学博士,上海交通大学Med-X研究院副研究员,长期主持儿童科学游戏活动)

报名人数:10人(每位儿童可携带一名家长共同前往)

本期活动中......

阅读全文>>
2011年04月19日 17:15

福岛“核污水”会流向哪里?

福岛“核污水”会流向哪里?

原文发表于科学松鼠会:福岛“核污水”会流向哪里? 

资讯小分队 发表于 2011-04-19  

随着日本福岛核电站事故的发展,为了给二号反应堆泄露的高辐射废水腾出存储空间,东京电力公司从4月4日开始向太平洋排放了大约11500吨的低辐射废水。在排出的废水中,主要的放射性污染物是碘131,铯134和铯137。按照官方的数据,其中碘131的浓度约为安全值的100倍,而铯134和铯137则为安全值的50-70倍。那么排出的这些放射性物质会跑到哪呢?

我们先来看一下福岛核电站周围的海流状况(题图)。福岛核电站位于日本本州岛的东北部,这......

阅读全文>>
2011年04月19日 15:09

让我们来做“牛肉精”

让我们来做“牛肉精”

在“蛋白精”“奶精” “辣椒精”““羊肉精”“一滴香”之后,最近又来了“牛肉膏”,也是一种“精”。伴随着层出不穷的食品安全事件,人们“闻精色变”——这些专业人士尚且未必很了解的东西,普通公众更是云山雾绕。处于对未知事物的本能排斥,“一棒子打死”无疑是最“安全”的态度。于是乎,牛肉膏的报道一出现,立即引来口诛笔伐。

“牛肉膏”其实就是一种“牛肉香精”。香味的本质,就是一些化学分子,能够刺激相应的神经受体,让我们感受到某种感官刺激。所以,只要模拟出......

阅读全文>>
2011年04月19日 13:37

记忆传承,信息永生(七)

记忆传承,信息永生(七)

原文发表于科学松鼠会:记忆传承,信息永生(七)

猛犸 发表于 2011-04-19 05:40

声、电、磁

贝尔发明的电话,实现了声音与电流之间的相互转换;而人们早已知道,电流和磁场也存在着对应关系。这也就意味着,声音可以转化成磁信号存储起来。

最先意识到这一点的,是美国人奥伯林·史密斯。这位发明家和实业家是英国移民的孩子,一位模具设计和制造的好手,一家金属加工厂的主人。他是个天生的发明家,低调而敏锐,不喜欢申请专利的繁琐手续,而更乐于把自己想法画出草图记录下来。在他留下的文件里,有大量与汤玛斯·爱迪生、亚历山大·贝尔等人的通信,讨论了许多创......

阅读全文>>
2011年04月19日 12:05

睡出的免疫力?

睡出的免疫力?

作者:赵承渊

失眠症的朋友常常千方百计为求一次高质量的睡眠而不可得,然而现实中,睡眠却往往成为最容易被我们普通人牺牲掉的生理活动。加班工作、加班学习、一本好书、一部好剧,甚至欧冠的一场比赛都会让一个人不眠不休。毕竟睡觉所花的时间未免太长,拿出一些来做别的事岂不痛快?

然而一时的痛快却时常带来麻烦:很多人都有熬夜过后头痛流涕、咳嗽发烧的感冒经历。对此,医生们的解释通常是由于缺乏睡眠导致身体免疫力下降,病毒或细菌乘虚而入所造成;同时人们还发现,在遭受流感或轻度感染时,人们有主动寻求睡眠的倾向。如此看来,睡眠对于免疫系统的重要性不言而喻。那么,这种“睡出来的免疫力”是否确有其事呢......

阅读全文>>
2011年04月19日 07:10

打开一扇宇宙中微子的窗户

打开一扇宇宙中微子的窗户

James Trefil和Wanda O'Brien-Trefil 文 Shea 编译

天文学家正在研究来自超新星爆发和其他高能现象的亚原子粒子,但这些粒子极难探测。

通过仰望苍穹,我们认识了宇宙。这同时也意味着我们的认识取决于我们所观测的信号以及它们自身所携带的信息。从远古至今,光一直就是这样一位孜孜不倦的“信使”。

使用肉眼和望远镜,我们一直在探测可见光下的宇宙。但是它们只是通向宇宙的一小扇窗户。20世纪当人类在地球上建造了射电望远镜并且发射卫星把探测器送出大气层时,宇宙展现出了它更多姿多彩的一面。红外观测数据向我们展示了贯穿我们银河系的低温气体,高能γ射线则书写下了遥远星系中的剧烈爆发。所有这些辐射都携......

阅读全文>>
2011年04月18日 15:44

深潜器中的明星——ALVIN号

深潜器中的明星——ALVIN号

原文发表于科学松鼠会:深潜器中的明星——ALVIN号

poguy 发表于 2011-04-18 06:55

读过科幻作家凡尔纳名著《海底两万里》的朋友大都对主人公乘坐的“鹦鹉螺号”潜水艇留有很深印象。随着科技的发展,科幻故事中的“鹦鹉螺号”也逐渐变成了真正的海洋探测装备,这就是载人深潜器。这里我要介绍的就是载人深潜器界的明星——ALVIN号。ALVIN号深潜器建造于1964年,是世界上最早的载人深潜器之一。它能以每小时几千米的......

阅读全文>>
2011年04月18日 15:41

学界 vs. 商界

学界 vs. 商界

原文发表于科学松鼠会:学界 vs. 商界

科学松鼠会 发表于 2011-04-18 05:09

原著: XKCD
汉化: Oicebot & Ent 

阅读全文>>
2011年04月18日 15:38

[凝]如果·胶原蛋白凝结

[凝]如果·胶原蛋白凝结

原文发表于科学松鼠会:[凝]如果·胶原蛋白凝结

云无心 发表于 2011-04-17 21:31

常常遇上忧心忡忡的读者问:

“蛋白质变性凝结了怎么办”?

“凉拌。”

“凉拌”是成都人对“怎么办”的无厘头回答,但我的回答可是负责任的靠谱答案。

在高温条件下,蛋白质变性是件很容易的事,熟肉、熟鸡蛋都是常见的“蛋白质变性”,还有特别的一位叫做胶原蛋白,变性凝结后切成小块,拌入调料,即成著名美食“凉拌皮冻”。

动物的骨头和皮中都含有大量胶原蛋白。蛋......

阅读全文>>
2011年04月18日 15:37

百岁老人的秘密

百岁老人的秘密

原文发表于科学松鼠会:百岁老人的秘密   seren 发表于 2011-04-17 16:15

“个人基因测序服务又添新产品:想知道您能否长命百岁?只需要刮取少量口腔上皮细胞,我们将为您解读命运的天书!”

面对这样的广告,你是急不可待,跃跃欲试?还是绞着手帕,万般纠结?若属后者,令人心安的是这样的产品远未上市;而对于前者,则有捷报传来——科学家们向此目标大大迈进了一步。

波士顿大学生物统计系的保拉·萨巴斯蒂亚尼(Paola Sebastiani)与医学院的托马斯·波尔斯(ThomasPerls)所领导的研究团队在《科学》杂志上发表论文,声称通过分析150个遗传......

阅读全文>>
2011年04月18日 15:19

蚂蚁版的Facebook!

蚂蚁版的Facebook!

这大概是蚂蚁版的Facebook吧。一项新的研究发现,尽管红收获蚁(Pogonomyrmex barbatus)只和少部分的蚂蚁分享资讯,一些新闻仍能在资讯网路上广泛散布。这能解释蚂蚁聚落如何很快的对天敌和天灾做出反应。

红收获蚁原生于美国西南部沙漠,一个聚落包含上千只个体。大多的社交互动发生在聚落的入口大厅。每天日出前,巡逻员会先离开聚落,视察邻近的区域,确定没有天敌或其他危险,并安全回巢通知食物收集员后,食物收集员才会离巢去收集食物。

和其他蚂蚁一样,红收获蚁利用化学讯号传递消息。他们在分泌一些微小的化学分子在外骨骼表面,而同巢的其他伙伴则用触角摩擦外骨骼,读取这些讯息,就像我们互相寒暄打招呼......

阅读全文>>
2011年04月18日 15:08

在坦桑尼亚发现了古代人类的脚印化石

在坦桑尼亚发现了古代人类的脚印化石

有新的研究指出,在坦桑尼亚北部纳特隆湖(Lake Natron)湖岸找到了人类脚印的化石,这个发现为我们捕捉到了大约在十二万年前的一刻:有一群人正闲荡着走过湿泞的火山灰,往某个未知的目的地前行,而这些人是我们古代的人种——智人。美国乔治华盛顿大学的Brian Richmond,于四月十三日的古人类学学会(the Paleoanthropology Society)的年会中,公布了这项惊人的研究发现。

在人类化石的纪录中,脚印的化石是极度稀有的,并且因其可以揭露我们远古亲属骨骼和行为的独特资讯,而受到高度重视。这些2010年在Engare Sero这个地方新发现的脚印总共超过350个,其中没有任何的动物脚印。

Richmond指出,有一组脚印往东方走去,而......

阅读全文>>
2011年04月18日 11:37

科学家证明未来记忆的存在?

科学家证明未来记忆的存在?

一个研究认为,大脑不但可以回忆过去、更可以预见未来。相关报道其实在2010年底就已经出现,不过论文最近才正式刊登在了《个性与社会心理学》3月刊上,一并刊发的还有对这个研究的评论文章。

还记得《爱丽丝漫游奇境迹》么?在《羊毛和水》一章,有一个时间顺序颠倒的国度,王后说人的记忆有两个方向,爱丽丝当时完全不相信,但还是被王后记起还没有发生的事的景象吓到。当时王后说“人的记忆是有两个方向的,只记得过去而不记得未来的人是可怜的。”

如果我们生活在王后的国家,会发生什么呢?我们会先参加一个考试,然后再复习考试,为了让自己在过去的考试中得到好的成绩。太不可思议了吧......

阅读全文>>
2011年04月18日 09:12

[Dr.YOU第83期]人为什么没有进化出轮子?

[Dr.YOU第83期]人为什么没有进化出轮子?

想你时你在闹海~~~本期Dr.YOU的话题是一个多次被人问起的经典问题:“人,或者我们常见的生物为什么没有进化出轮子?” 不是说滚动摩擦小于滑动摩擦吗?

本期问题的来信截止期为2011年5月1日晚12点。让我们期待新的Dr.You~~

新来的同学,请继续阅读什么是Dr.YOU。查阅往期内容及优胜者,请点击群博活动栏的Dr.YOU栏目。

==================== 什么是Dr. YOU ==========================

我们都曾梦想过成为万事通,就像机器猫的口袋,能应付朋友提出的所有问题;我们也曾时不时冒出古怪问题,它们中的绝大多数都未获解答,随着少年(或 成年)梦想慢慢灭掉。

事实上,由于个体知识的局限,谁都不......

阅读全文>>